LA GUERRA QUE VIENE

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Continúan las negociaciones del TLCAN.

TANTO CANADÁ COMO MÉXICO HAN AMENAZADO CON TOMAR REPRESALIAS SI TRUMP IMPONE ARANCELES A LOS METALES; TRUMP UNE AL MUNDO, EN SU CONTRA

Donald Trump unió al mundo, aunque en su contra. La decisión del xenófobo mercader neoyorkino de imponer aranceles a las importaciones de acero y aluminio de 25% y 10% destapó una ola de críticas de líderes de países y representantes de industrias de naciones de cuatro continentes. El principal temor: que se desate una guerra comercial global. Estados Unidos es el principal comprador de ambos metales en el mundo, por lo que esa decisión calificada como proteccionista tendría costos en todo el mundo. En plena ronda siete de revisión del Tratado de Libre Comercio de América del Norte TLCAN, los empresarios que acompañan al gobierno mexicano en el proceso para modernizar el pacto dijeron que la aplicación de los aranceles afectarán la negociación del tema de reglas de origen del sector automotriz, el más espinoso. Y es que si se impone un arancel a la materia prima de los autos, y otras manufacturas, se verán afectadas las reglas de origen, por eso los negociadores de Estados Unidos (que participaban en la ronda de negociación) fueron llamados a Washington.

Previo al anuncio del jueves de Trump, el secretario de Economía, Ildefonso Guajardo, viajó a Washington para reunirse con Wilbur Ross, titular de Comercio de Estados Unidos y quien sugirió al republicano imponer aranceles a esos metales, para discutir el tema.

México es el cuarto exportador de acero hacia Estados Unidos al representar el 9% de las importaciones de estadounidenses de ese metal. Los miembros del sector acerero mexicano reaccionaron de inmediato.

La Cámara Nacional de la Industria del Hierro y del Acero dijo el jueves que si Estados Unidos impone aranceles al acero nacional, el gobierno mexicano debería responder con medidas recíprocas e inmediatas.

Así las cosas, la cerveza, refresco enlatado, los bates de béisbol y los automóviles podrían volverse más caros después de que Trump imponga aranceles al acero y aluminio extranjeros.

Y eso es solo el comienzo. Los aranceles, cuotas o ambos también podrían comenzar una guerra comercial con China.

Se ha mencionado que el anuncio oficial vendrá la próxima semana y no está claro si Trump eximiría a algunos países de los aranceles, como sus asesores de seguridad nacional lo han instado a hacer para evitar dañar a los aliados estadounidenses. En el corazón de la inminente acción comercial está la promesa de campaña de Trump de crear empleos bien remunerados en los Estados Unidos, particularmente en las fábricas, al endurecer el comercio. Trump argumenta que los trabajadores de fábricas estadounidenses han sido tratados injustamente por acuerdos comerciales, y muchos trabajadores están de acuerdo. Los investigadores, sin embargo, dicen que la automatización es mucho más un asesino de trabajo y los Estados Unidos deberían centrarse más en la capacitación laboral que en los aranceles. (Trump ha dicho que la capacitación laboral es importante, pero su compromiso de financiarlo es variado). El mercado de valores cayó bruscamente después del anuncio. El Dow, S&P 500 y Nasdaq cayeron más de 1%. US Steel aumentó sus ganancias en un 6%.

Estados Unidos es el mayor importador mundial de acero y aluminio, por lo que cualquiera de estas opciones tendría consecuencias a lo largo de la economía mundial.

Ambos metales son materia prima crucial para automóviles, aviones y electrodomésticos fabricados en Estados Unidos. Las industrias de construcción, petróleo y servicios públicos los utilizan para vigas, tuberías y cables, así como también para latas de alimentos y bebidas.

Las importaciones representan aproximadamente la tercera parte de los 100 millones de toneladas de acero utilizadas por las empresas estadounidenses cada año, y más del 90% de los 5.5 millones de toneladas de aluminio utilizadas en EU. Las tarifas por sí mismas probablemente harán que los artículos ordinarios producidos con aluminio, como las latas de cerveza y los bates de béisbol, sean más caros, suponiendo que las compañías que los hacen decidan pasar el costo del impuesto a los clientes. La historia muestra que generalmente eso es lo que sucede. Esta acción hará que los precios del aluminio aumenten y es probable que genere pérdidas de empleos en toda la industria cervecera y refresquera. Los trabajadores estadounidenses y los consumidores estadounidenses sufrirán como resultado de esta desorientada tarifa.

The Beer Institute, un grupo de la industria, dijo que la tarifa de 10% sobre el aluminio resultaría en la pérdida de 20,300 empleos en bares, cervecerías y todas las tareas intermedias. El grupo citó un análisis de John Dunham & Associates, una firma de consultoría económica en Nueva York.

Los defensores de la industria manufacturera dicen que los aumentos de precios serían pequeños porque las medidas comerciales impulsarían la producción de acero y aluminio en Estados Unidos. Los defensores de la manufactura también observan que cuando los precios mundiales del aluminio cayeron más de un 25% hace un par de años, las compañías cerveceras no redujeron los precios en la tienda. Los defensores llaman hipocresía a las compañías cerveceras por quejarse ahora sobre los precios más altos del aluminio. Ahora que Trump ha prometido aranceles, una gran pregunta es cómo otros países, especialmente China, podrían tomar represalias. Los demás países podrían aplicar sus propios aranceles a los productos estadounidenses. Los agricultores en particular están preocupados. Estados Unidos es uno de los principales productores mundiales de soya, y su principal cliente es China, uno de los países a los que Ross recomendó apuntar con aranceles.

Los fabricantes estadounidenses también dependen en gran medida de vender sus productos en el exterior para mantenerse a flote y podrían verse perjudicados por los aranceles en el extranjero.

Estados Unidos importa la mayor parte de su acero (16%) de Canadá. Importa un 13% de Brasil, un 10% de Corea del Sur, un 9% de México y un 9% de Rusia, según un informe del Departamento de Comercio de diciembre de 2017. China aún sentiría el dolor de las medidas protectoras estadounidenses. Gran parte del acero de China se dirige indirectamente a los Estados Unidos. Los economistas dicen que China envía productos de acero sin terminar a Corea del Sur y Vietnam, donde los trabajadores dan los toques finales antes de que el producto final se envíe a Estados Unidos bajo la etiqueta de otro país.

Business Roundtable, un poderoso lobby empresarial, dijo en un comunicado que estaba en total desacuerdo con la decisión de Trump. Las tarifas “perjudicarán a la economía estadounidense y a las empresas, trabajadores y consumidores estadounidenses al aumentar los precios y dar lugar a represalias extranjeras contra los exportadores estadounidenses”, dijo la organización.

La Unión Europea y Canadá condenaron la decisión e insinuaron represalias. No se sabe dónde podría conducir una guerra comercial, o dónde terminaría. Las guerras comerciales pueden salirse de control. La última guerra comercial a gran escala empeoró la Gran Depresión en la década de 1930.

Todo esto comenzó el año pasado, cuando la administración Trump invocó una ley raramente utilizada para argumentar que las importaciones de acero y aluminio de todas las naciones ponen en peligro la seguridad nacional de EU.

Los expertos en comercio comparan la ley con un mazo. Esta ley le otorga a Trump un poder sin control: puede aumentar los aranceles o las cuotas tan alto como quiera sin necesidad de la aprobación del Congreso.

Hay pocas dudas de que China vende su acero a precios injustamente bajos. Administraciones anteriores ya impusieron cientos de sanciones comerciales contra el acero chino importado a Estados Unidos.

Muchos economistas dicen que China todavía está inundando los mercados globales con acero barato, lo que suprime los precios del acero de otros países que exportan a los Estados Unidos. No está claro si los aranceles o las cuotas arreglarían ese exceso mundial de acero. El único resultado seguro, dicen los expertos en comercio, es que China devolvería el golpe.

El ex presidente de Estados Unidos, George W. Bush, impuso el 5 marzo de 2002 aranceles a las importaciones de ciertos productos de acero. Según un estudio de Trade Partnership Worldwide para la Fundación CITAC, esta medida avalada por la sección 201 de la Ley de Comercio destruyó 200,000 empleos dicho año como consecuencia del aumento del precio del acero. Esto representó una pérdida salarial de aproximadamente 4,000 millones de dólares entre febrero y noviembre de dicho año.

En los acuerdos del TLCAN.

En los acuerdos del TLCAN.

Este informe, elaborado por Joseph Francois, director gerente y profesor de economía en el World Trade Institute, concluyó que el número de estadounidenses que perdió su trabajo directa o indirectamente por esta medida superó a la fuerza laboral total de la industria del acero en el país, que por aquel entonces daba empleo a unos 200 mil estadounidenses.

El análisis muestra como los consumidores estadounidenses de acero tuvieron que enfrentar altos costos debido al incremento de precios del acero causados por la escasez y los aranceles comerciales, entre otros factores.

De hecho, los productores estadounidenses de productos que contienen acero no sólo se encarecieron sino que su calidad decreció. Muchos de sus clientes se negaron a aceptar precios más altos y obligaron a los productores a absorber parte de los costos, lo que puso a muchas compañías en una condición financiera precaria.

Gran parte de la retórica actual de la administración Trump busca impulsar la producción nacional pero ignora en gran medida cómo estos aranceles afectarán los precios, industrias relacionadas o los consumidores que podrían tener que pagar precios más altos por artículos que incluyen desde el papel aluminio hasta los coches.

Existe una preocupación real de que la aplicación de aranceles sobre el acero y el aluminio perjudicará el crecimiento económico y generará represalias que podrían extenderse a otros productos básicos, sobre todo dentro del sector agrícola.

En este contexto, el principal legislador republicano estadounidense que supervisa la política comercial dijo que todo el acero y el aluminio comerciados justamente deben ser excluidos de los aranceles del presidente Donald Trump, especialmente aquellos de los socios del Tratado de Libre Comercio de América del Norte, TLCAN: Canadá y México.

Kevin Brady, presidente del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes, hizo sus comentarios poco después de que el Secretario de Comercio de Estados Unidos, Wilbur Ross, dijo que no podía descartar la posibilidad de que no se otorgue ninguna exención.

Tanto Canadá como México han amenazado con tomar represalias si Trump les impone aranceles a los metales a finales de esta semana.

Cuestionado sobre si los dos aliados de Estados Unidos en el (TLCAN) deberían ser eximidos, Brady dijo a periodistas: “Sí, yendo más allá, excluyendo todo el acero y el aluminio de comercio justo, no sólo de estos dos países”.

Los aranceles, que según Trump son necesarios para proteger a las industrias nacionales contra la competencia desleal de China y otras naciones, han provocado temores de una guerra comercial mundial más amplia. El jefe comercial de la Unión Europea advirtió el viernes sobre posibles represalias. Brady hizo sus comentarios en la Ciudad de México, donde funcionarios de México, Estados Unidos y Canadá están llevando a cabo la séptima ronda de conversaciones para modernizar el TLCAN. El jefe negociador de Canadá dice que la amenaza arancelaria ha hecho más complejas las ya lentas negociaciones.

La ronda concluirá este lunes con reuniones entre la ministra canadiense de Relaciones Exteriores Chrystia Freeland, el representante Comercial de Estados Unidos, Robert Lighthizer, y el Secretario de Economía de México, Ildefonso Guajardo, para determinar los próximos pasos a seguir en las conversaciones.

Brady, señaló que esperaba que el tema de los aranceles “esté al frente y en el centro en la reunión final de la ronda. Canadá, el mayor proveedor individual de acero y aluminio a Estados Unidos, dice que cualquier tarifa sería totalmente inaceptable.

Ross dijo a noticieros de televisión en Estados Unidos el domingo que Trump había hablado con líderes mundiales sobre las alzas de aranceles y no estaba considerando ninguna exención a la medida.

Brady dijo que él y otros “continuarán presentando el caso a la Casa Blanca sobre un enfoque inteligente que realmente apunte a productos comercializados injustamente”.

Brady encabeza una delegación bipartidista en la Ciudad de México y dijo que se sentía alentado por los avances logrados en la última ronda de negociaciones del TLCAN.

Ahora bien, en medio de todo este escándalo se ha suscitado uno más, resulta que el multimillonario inversionista Carl Icahn vendió casi un millón de acciones de una empresa vinculada a la industria acerera antes que Donald Trump anunciara que impondrá altos aranceles a las importaciones de acero y aluminio a Estados Unidos.

Icahn también tiene vínculos con Trump; fue asesor sin pago hasta agosto, cuando renunció. Un informe regulatorio revelado recientemente indica que Icahn vendió el mes pasado 31.3 millones de dólares en acciones de la fabricante de grúas Manitowoc Co. Esta compañía se vería afectada por el posible aumento de aranceles que anunció Trump, amenaza que causó que las acciones de la empresa bajaran 9 por ciento a razón de 26.93 dólares desde el día del anuncio. Icahn vendió las acciones de Manitowoc a precios que van desde 32.47 a 34.31 dólares del 12 al 22 de febrero.

La oficina de Icahn de momento no ha contestado a ningún medio sobre esta presunta irregularidad, pero todo apunta que tenía información privilegiada lo que le valió hacer la venta antes de la baja en las acciones, algo que raya en corrupción y tráfico de influencias. Habrá que ver que pasa.

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